Кто такой водяной кролик: места обитания и образ жизни уникального зверька с необычными способностями

В мире много удивительных животных, которые поражают своими способностями приспосабливаться к условиям обитания. Одним из них является водяной кролик. Примечателен он тем, что великолепно плавает и может в момент опасности спрятаться в водоёме.

Водяной кролик

Описание и характеристика

В многочисленном семействе зайцевых водяной кролик относится к крупным животным. Взрослые особи вырастают в длину от полуметра и больше. Вес 1,6 — 2,7 кг. В отличие от «сухопутных» собратьев, у водяного кролика сравнительно длинный хвост, 5–8 см. Он выручает в воде, помогая выруливать.

Очень красивый окрас: красно-бурая шерсть переходит местами в чёрную, брюхо и «манишка» чисто белые. Лапы более светлого, красновато-коричневого цвета. Ушки не отличаются длиной, но способны хорошо улавливать даже малейший шорох. Каждое ухо, подобно локатору, может настраиваться на различные шумовые источники.

Глаза огромные, чёрного цвета, очень выразительные за счёт красивой светло-коричневой обводки. Глаза зверька устроены таким образом, что обеспечивают максимальный обзор даже со спины. Поэтому подкрасться к нему незамеченным практически невозможно.

Два длинных зуба постоянно растут, это позволяет без ущерба грызть твёрдую пищу в неограниченных количествах.

Обоняние, слух и зрение животного хорошо развиты. Благодаря им зверёк выживает, успевая вовремя распознать опасность. Бегает с огромной скоростью, более 50 км в час. Сильные развитые задние лапы позволяют прыгать на дальние расстояния.

Умелки зверька

В водной стихии чувствует себя прекрасно, может быстро плавать и нырять. В момент опасности затаивается на долгое время под водой, высунув наружу нос. В водоёмах тоже подстерегают опасности, например, в виде аллигаторов. Поэтому скорость и бдительность выручают и в воде. Ловкости кролика могут позавидовать его многие собратья. Плавать умеет не только в стоячей озерной воде. У него хватает сил бороться с течением реки, переправляясь на другой берег.

Внешность у водяного кролика вдохновляет художников-мультипликаторов, которые подметили элегантный образ зверька. Бурый или черный водяной кролик изображается в «белой рубашке и сюртуке».

Места обитания

В диких природных условиях удивительного представителя заячьего семейства есть возможность увидеть только на территории нескольких штатов США. Но это большая удача, так как от чужих глаз зверёк скрывается умело. Особенно распространены эти животные в Луизиане, Алабаме, Миссисипи, Северной и Южной Каролине, во Флориде.

Читайте также:  Разведение кроликов породы Фландр (Бельгийский великан)

Обычно места, где обитают водяные кролики, расположены неподалёку от водоёмов, рек, озёр, на болотистых равнинах. На болотах животное умеет выбирать безопасные кочки и передвигаться большими прыжками.

Для постройки гнёзд выбирают густую траву. Часто зверёк выбирает естественные углубления в земле. Если попадётся поваленное сухое дерево с пустым внутри стволом, то он использует его для обустройства жилища. Водяной кролик обитает на материке, климатические условия которого помогают хорошо переносить зимнее время. В среде обитания термометр зимой редко опускается ниже нуля. Например, в Миссисипи средне январская температура держится на уровне 8℃.

Уют в жилище зверёк наводит с помощью собственного меха, выстилает дно гнезда пухом, который выщипывает со своего тела. В ход идёт и сухая трава.

Образ жизни

Водяной кролик относится к животным, которые ревностно оберегают от посягательств свои владения. Охраняемая площадь может достигать от 200 до 1000 кв. км. Метит железистыми выделениями, которые находятся на подбородке. Особи мужского пола самок не трогают. Между собой самки уживаются хорошо.

Зверёк умеет издавать громкие устрашающие звуки, которыми отгоняет непрошеных гостей. Такой звук может испугать даже человека. От крупных хищников, он, конечно, не помогает. От них зверёк спасается бегством. Благодаря быстроте реакции, из поля зрения хищников исчезает в доли секунды.

Водяной кролик не является таким уж беззащитным. Задними лапами он может наносить чувствительные удары. Но к этому приёму прибегает крайне редко, предпочитая до последнего уходить от опасности. При этом убегает не по прямой, а петляя, чему способствует особое строение лап. Спасаясь бегством, животное старается не покидать свою территорию.

Образ жизни

Аппетит у водяных кроликов отличный, так как он ведёт подвижный образ жизни. Ему нужно быть постоянно в форме и получать все необходимые для активной жизнедеятельности вещества. Основу рациона составляет свежая трава, зерновые культуры, ветви и листва деревьев. Питается как сочной, так и твёрдой пищей. Особенности желудочно-кишечного тракта кролика не позволяют ему с первого раза усвоить грубые корма, природа предусмотрела для этого случая копрофагию, (поедание первого помёта). На поиски пропитания животное выходит в сумерки и ночью.

Для собственной безопасности водяной кролик может сменить множество укрытий. Как только почувствует опасность, гнездо покидает без сожаления.

Размножение

Размножаются водяные кролики с февраля по август. В субтропическом климате южного Техаса это происходит круглогодично.

Читайте также:  Самый большой и маленький кролик

Для будущего окрола самочка делает гнездо с использованием сухой растительности. Для безопасности вход в жилище устраивается сбоку. Пустые стволы деревьев и выемки в пнях самки используют только когда они расположены в безопасном месте.

Чтобы повысить безопасность будущих детёнышей, самочка прибегает к хитрости, выстраивая несколько гнёзд-муляжей. Последним она делает настоящее жилище.

Крольчата породы

Вынашивание крольчат продолжается 35–40 дней. За один раз крольчиха может произвести на свет 3–4 крольчонка. В год может быть один или несколько окролов, обычно не больше шести.

Новорождённые крольчата уже имеют шерсть, но слепые. Глазки откроются в течение недели. Уже к концу второй недели малыши начнут доставлять мамаше большие беспокойства, вылезая из гнезда. Но пока они могут питаться только материнским молоком.

Только через месяц крольчата становятся самостоятельными. Ещё через 30 недель они способны сами производить потомство.

В дикой природе представители семейства заячьих живут не более 5 лет. Постоянная борьба за выживание и связанные с этим стрессы укорачивают им жизнь. У домашних кроликов есть шанс дожить до 10-15 лет при хорошей генетике и правильном содержании.

Возможно ли содержание в домашних условиях?

Таких животных дома содержать непросто, поскольку нужно будет создавать особенные условия — сооружать водоём и предоставить территорию для передвижения. В противном случае природная потребность будет подавлена, и зверёк будет себя плохо чувствовать. У него быстро разовьётся болезнь, похожая на человеческий остеопороз.

Содержание в домашних условиях

Водяной кролик не сможет жить в клетке, это будет для него стрессом. Нужна большая площадь и возможность двигаться. Замкнутое пространство для вольнолюбивого представителя заячьего семейства подействует губительно.

Заводчикам не удалось приручить дикого водяного кролика. Возможно, в ближайшем будущем это и произойдёт. Но пока этих зверьков дома содержать не рекомендуют.

По характеру водяные кролики очень пугливые. Эта генетическая особенность позволяет выживать. К рукам они привыкнут не смогут.

Водяные кролики — очень красивые, ловкие и сильные животные, обладающие хорошо развитым чувством самосохранения. Это уникальное творение природы, которым человек может любоваться издалека.

Похожие статьи

Читайте также:  Кролики породы шиншилла: описание, уход, содержание и разведения
Ссылка на основную публикацию
Похожие публикации